El Cantonalismo en Almansa

El siglo XIX español es una larga pugna entre los que querían mantener la tradición y los que lo querían modernizar. Los primeros eran los absolutistas y a los segundos se les llamó liberales. El Rey Fernando VII fue un Monarca Absoluto, pero su viuda Mª Cristina y su hija Isabel II se apoyaron en los liberales para hacer frente a los Carlistas, estos eran los que defendieron las ideas absolutistas tras la muerte de Fernando VII.

Mas adelante los liberales se escindieron en progresistas (reformas rápidas) y los moderados (reformas mas lentas), estos últimos estaban apoyados por la Reina, para indignación de los progresistas. Esto unido a diversos escándalos, corrupción y mal gobierno ocasionó un desprestigio de la monarquía, y en 1868 una conjunción de partidos progresistas, dirigidos por los Generales Serrano y Prim dieron un golpe de Estado contra el régimen. Fue una revolución hecha por la baja burguesía contra la alta burguesía.

Esto abrió un periodo llamado “sexenio democrático” (1868-1874), que va desde la caída de Isabel II, pasando por la monarquía de Amadeo I y la I Republica.

La_Republica_Española_En_El_Mundo_revista_La_Flaca,_28_de_marzo_de_1873

El 11 de Febrero de proclamó la I República, pero nació con unas Cortes en las que no había una mayoría de republicanos. Las ideas republicanas tenían escaso apoyo social y contaban con la oposición de los grupos sociales e instituciones más poderosos del país. La alta burguesía y los terratenientes, los altos mandos del ejército, la jerarquía eclesiástica eran contrarios al nuevo régimen. Los escasos republicanos pertenecían a las clases medias urbanas, mientras las clases trabajadores optaron por dar su apoyo al incipiente movimiento obrero anarquista.  La debilidad del régimen republicano provocó una enorme inestabilidad política. Cuatro presidentes de la República se sucedieron en el breve lapso de un año: Figueras, Pi y Margall, Salmerón y Castelar.

Esta inestabilidad hizo que una minoría intransigente republicana se retirara de las Cortes, alentando desde ese mismo instante la formación de cantones en su deseo de llevar a cabo una república federal de abajo a arriba, ante la imposibilidad de hacerlo a la inversa, tarea que vieron facilitada o potenciada por la situación crítica que atravesaban las clases trabajadoras ante la bajada de los salarios y la subida de los precios, que había creado un clima de protesta y revuelta popular constante en distintos lugares.

350px-Revolución_cantonal_de_1873

La primera insurrección cantonal estalló en Cartagena en 12 de julio de 1873, propagándose en los días sucesivos por localidades del levante y sur peninsular. En nuestra ciudad apareció el 19 de julio, motivada por el Batallón de Cazadores de Mendigorría. Estos militares iban por las poblaciones provocando sublevaciones contra la República. De esta manera, en Almansa, se producen altercados, agresiones armadas, detenciones de oficiales y tropas leales a la República, roturas de la vía férrea, roturas e interceptación de las líneas telegráficas. El Gobernador Civil de Albacete, D. Pedro J. Miguel, en el Boletín Oficial de la Provincia comunica a toda la provincia que la ciudad de Almansa se encuentra sublevada. Unos días después, el 5 de agosto de 1873, el Gobernador de la provincia manda un comunicado al alcalde almanseño Francisco Coloma, conocido por ser el fundador de la empresa calzados Coloma, en la que cesa a toda la Corporación municipal, ya que ésta era sabedora con anticipación de la sublevación del Batallón de Cazadores de Mendigorría que se hallaba en Almansa, y no dio cuenta oficial ni oficiosa hasta después de consumado el hecho; que un Teniente de Alcalde y dos concejales se marcharon con los sublevados, que a varios oficiales y soldados que no quisieron pronunciarse se les hostilizó y persiguió con un nutrido fuego por los voluntarios de la ciudad.

ayto viejo

Es decir, el Gobierno consideraba que las autoridades locales de Almansa habían participado o al menos tolerado los disturbios. La contestación de la Corporación almanseña no se hizo esperar, y escribió una réplica al Gobernador diciendo: que el Ayuntamiento no tuvo noticia hasta que el hecho se consumó, ignora que ningún concejal se marchara con los sublevados, porque antes de acordar la supresión no se ha oído a la parte acusada, y por último porque es incierto que los oficiales e individuos que no quisieran pronunciarse fueran perseguidos por los voluntarios con el nutrido fuego.

Esta réplica no sirvió de nada, por lo que el alcalde y los concejales fueron destituidos de su cargo, además de otros puestos como los secretarios, el depositario de los fondos municipales, cargos del hospital, etc.

El Cantón Almanseño desapareció a los dos o tres días de su estallido, fracasando por el poco apoyo popular que tuvo. El General Martínez Campos fue el encargado de pacificar las localidades que se habían unido al movimiento cantonal. Cuando entró en la ciudad de Almansa el día 11 de agosto nadie le opuso resistencia, es más, la nueva corporación ofreció respetos al excelentísimo General. Tras Almansa, marchó hacia Valencia y Cartagena para sofocar el Cantón Cartagenero. La I República terminó con el golpe de Estado de Pavía el 3 de enero de 1874, disolviendo las Cortes a punta de bayoneta e instaurando el reinando de Alfonso XII.

 

Bibliografía:

A.H.M.A. Archivo Histórico Municipal de Almansa.

BAHAMONDE, A.: Historia de España Siglo XIX, Madrid, Cátedra, 1994.

VILAVERT GUILLÉN, F. PIQUERAS, R. Almansa.: Imágenes de un pasado (1870-1936). Almansa, Institutos de Estudios Albacetenses, 1985.

 

Autor: José Ibáñez González

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